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第520章 到此为止

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        事情发展到这步,苏木所谋求的东西,已经不仅仅局限于林老太婆的救济金本身。

        更多则是为了证明一件事——试图证明华人也可以团结,为自己的同胞们站出来谋求利益。

        倒不能说他的做法激进。

        没有生活在这个年代的美国,很难想象华人究竟面临着怎样不公平的态度,从小到大被气饱了,苏木再也不能继续忍受下去。

        尽管延续近百年的排华法案,早在1943年就被明令废除,但是在加利福尼亚州,华人禁止与白人通婚的规定,直到1948年才停止。

        而在那之后,其他州也有类似法规仍在施行,直到1967年时候,美国最高法院才一致作出裁决,表示禁止跨种族通婚的法案违宪。

        虽然一系列苛刻的排华法案被废止,但歧视和排斥仍然继续着。

        当年实施排华法案期间,美国华人被剥夺了平等的工作机会、拥有土地、经商、受教育等权利,留居在美国的华人,活动只能局限在华人社区,集中居住在“唐人街”,靠经营洗衣店、餐馆、杂货店等卑微艰苦的服务业为生。

        直到现在,诸如CNN、ABC、FOX之类的媒体主持人,依旧一不小心就会从嘴巴里溜出来歧视华人的语句,比如眯眯眼、中国佬、洗衣店的王小二等等。

        小时候一位白人男孩和苏木玩得挺好,后来他父亲过来,当着苏木的面说,不能跟华人玩,这在他心里留下很大的阴影。

        曾经去休学旅行,带队的老师问苏木是不是韩国人,得知是华人时候,态度顿时冷淡下来。

        父亲苏丁财也说过,自己年轻时候去找工作,被白人骂老鼠,痛斥他抢走原本应该属于白人的工作。

        无数点滴小事,苏木都记在心里。

        数百美元的救济金是小事、没人倾倒垃圾是小事、限制华人入学名额是小事、同胞被枪杀是小事,警察专挑华人检查是小事……好像除了被人拿枪指着自己脑袋,什么事都华人来说都是可以接受的。

        无论什么选举,人们都不喜欢参与,手里选票白白浪费,以至于政客们对华人群体漠不关心,自然也不会作出什么有利于华人的决定,借此吸引他们手里的选票。

        老人们总说和当年相比,这个年代已经很好,包括苏木在内的年轻人却不满意,他希望可以更好,借着这件事来发泄自己的不满。

        八十年代,随着祖国崛起,正是全球华人地位开始上升的时间段。

        一大批中产阶级不断涌现,年轻华人们有着自己的想法,开始不满于现状,并且为自己争取利益,同样也算是这个时代的鲜明特征……

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        洛约拉私立高中,最近发生了件不大不小的怪事,校长和教务主任为一位学生的入学资格起了争执。

        那位特招学生,就是苏木!

        说起这件事,苏木算是被殃及到,老校长还有一年就要退休,而深受学校董事们喜爱的教务主任,刚被列入候选校长名单,就开始争权,经常和老校长唱反调。

        今年洛约拉私立高中为了挽回声誉,特意准备了三个公费名额,苏木成绩很好,但家庭条件实在糟糕,作为洛杉矶数一数二的贵族学校,从没有过类似的先例。

        教导主任觉得不应该降低学校品味,用他的原话来说,应该是“因为一位贫民而沦落为三流私立高中”,更希望将名额交给电影协会一位老明星的孙子。

        而校长则觉得应该按照成绩来,要不然就失去了设立公费名额的初衷,在那些学生里苏木的超高成绩最符合标准。

        双方僵持不下,于是安排了一位双方都认可的“调查员”史密斯先生,打算在面试前先了解苏木的品行和性格,看他是否有资格进入洛约拉高中念书。

        也就是说,史密斯先生的态度,成为了苏木能否拿到公费入学名额的决定因素。

        说起这位史密斯先生,他的本职其实是老师,原本九月份开学后才会进入学校工作,对于这种双方都没打过交道的人,无论是校长还是教务主任都挺放心。

        别以为美国的风气就很开明,实际上哪行哪业都有小团体,高中和大学也不例外,上到白宫、下到幼儿园,总会有人在为权力斗争,这是人类的天性。

        第一次担任此类特殊身份,史密斯先生今天有些激动,总觉得自己就像是电影里的特工詹姆斯-邦德,只不过任务是调查苏木而已,听起来很简单,处理起来却很麻烦。

        昨天校长和教导主任分别找了他谈话,前者让他走个过场,后者让他挑“里昂-苏”同学的毛病,夹在两人中间感觉并不好受。

        史密斯老师知道,这意味着“难受一年,享福好几年”、或者“享福一年,难受好几年”,主要看向谁靠拢,想要和稀泥糊弄过去是没可能了,不管怎么回答都会惹恼一方,手里拿着张小纸条,上面写有苏木家的地址以及号码,走路时候唉声叹气,觉得还是先见到苏木再说。

        就是那么巧,此刻他瞧见一位正在发传单的华人少年,于是凑了过去,打算问问怎么去这个地址,苏木以为这位白人也感兴趣,于是将手里宣传单递给的史密斯老师,并且用沙哑嗓音说道:“帮帮忙吧,为了那些老人。”

        休息一整晚后,苏木的嗓子稍微好了些,但还沙哑着,说话声音稍大就会痛。

        “抱歉,我今天有事,请问可以告诉我这里怎么走么?”

        史密斯老师将手里纸条递给苏木,接着说道:“你别担心,我是高中的老师,在入学之前,想要了解一下关于他的情况。

        这位学生名字叫做里昂?苏,中文名是……苏莫,你认识他吗?”

        前面英文名读得很流畅,念中文名时候,就像是嘴里塞了块石头,读音非常奇怪。

        苏木微微愣神,瞧见纸条上的文字时候,立马傻眼了,心想:“靠……这不就是来找我的?!”

        ……“了解情况”这句话很有意思。

        苏木从没听说过哪座学校入学前,还要对学生进行家访的,卡斯特拉尔中学不可能派人过来,唯一的可能就是洛约拉私立中学,纳闷于究竟怎么了。

        学校方面希望了解苏木,苏木何尝不想要了解这所学校,他有很多选择,并不是只能选洛约拉高中,现在距离开学季到来还有两周左右,仍然可以尝试进入其他私立高中。

        表情不动声色,将写有地址的纸条,交还给了史密斯老师,询问说:“找他有什么事么?”

        ?“你们认识?”

        史密斯先生惊喜反问道,自己随便问一位路人,居然就知道这位学生。

        这次他的任务是调查苏木品行,由此来决定苏木是否有资格,免除学费进入洛约拉私立高中,从家人和老师们口中,只能听见好话,觉得问别人更加客观真实一些。

        苏木当然认识自己,而且还熟的很,于是点点头等待下文,暂时没有表明身份的意思。

        心里有些后怕,想着幸好被自己遇到,要不然洛约拉高中派人过来调查自己都不知道,说不定最后没有被录取,还傻乎乎地搞不明白原因。

        史密斯先生随即问道:“抱歉,耽误你几分钟时间,请问你们是什么关系呢?

        还有就是……你觉得他是怎么样的人,有什么缺点或者优点吗?放心,你所说的内容我会保密,我并不是坏人。”

        说完后从口袋里掏出教师证,苏木看了眼,果然是洛约拉高中的老师没错。

        免除几年高中学费,总数额高达六万美元左右,没有学校愿意白白在一位学生身上,浪费这么多钱,他觉得派人过来调查,也算是无可厚非的事情,并不觉得有什么。

        意外见到史密斯老师手中的小本子里,写有各种问题,匆匆一瞥,只看见“性格”、“交际能力”等词语,由此隐约猜到什么。

        琢磨会儿后,苏木装出悲愤表情,开口告诉说:“我恨那家伙!”

        就在史密斯老师愣神时候,他继续说:“苏木……确实太优秀了,考试成绩每次都比我高,平时学习也比我认真,老师们更加喜欢他!

        不只是学习,苏木还喜欢帮助别人,为成绩不好的同学补课,平时还去照顾老人,喜欢参加团体活动,交际能力非常出色!

        而我,不喜欢认识陌生人,只能远远看着他们探讨问题,互相交流学习,我出于妒忌,还往他椅子上倒过胶水,但他慷慨地原谅了我。

        唉,在我们唐人街地区,他是出了名的天才。

        有他在我们就会显得渺小,所以我恨他,说起来可能是因为自己不如他,所以嫉妒了,愿上帝原谅我。”

        见面前少年在真诚“忏悔”,同样信奉主的史密斯先生,也跟着说了句:“你很棒,主会原谅你的,知错能改是件好事……”

        话是这样说没错,但史密斯先生已经忍不住诧异于,这位名叫苏木的学生究竟多么出色,居然能让同龄人妒忌成这样,好像确实是位了不起的天才。

        除了聪明以外,性格方面也没话说,洛约拉高中并不需要书呆子,他们需要具有团结协作能力和出色交际能力的学生,低头在本子上记下几个词,心里开始倾向于尊重事实,站在校长这一边。

        这时候,苏木面朝同样发传单的杜仲,用中文喊道:“过来一下!有重要的事!

        千万千万别叫我名字!叫我李平安,洛约拉高中派人来调查我啦,记得我不是苏木,夸我就行!”

        周围有华人听见这番话后,猜到在欺负对方不懂中文,笑了笑没有多说。

        “先生,这位是我的朋友。

        他也认识苏木,在一个班级念书,和苏木关系比较好,应该了解得更多。”

        苏木继续用英文对史密斯先生说道,脸上笑容真挚,隐隐约约还带着一丝失落,这让史密斯有点愧疚,认为自己无意间揭开了他的“伤疤”,拍了拍苏木肩膀表示安慰,还说了句:“谢谢。”

        杜仲顾不上发传单了,匆匆小跑过来,生怕叫错名字,犹豫片刻说道:“……平安,是关于苏木的事?苏木!?”

        苏木肯定点头,目光中带着点威胁,回答他:“对,这位先生从学校来的,想要了解关于苏木的事。”

        两人这回用英语交谈,史密斯老师听懂了,笑道:“没关系,告诉我他是怎么样的性格就好。”

        “非常出色,在我的朋友当中他最厉害,也最有公益心。”

        晃了晃手里的宣传单,杜仲看向史密斯先生开口回答:“这就是他弄出来的,是为了帮助唐人街领取不到救济金的穷困老人们,您觉得他是怎么样的性格呢?”

        满头雾水史密斯,接过一份用中英文分别描述的宣传单,原本以为是促销广告之类,此刻才发现原来是为了老人们救济金的事,在号召大家动员起来,抗议社会保障管理局的不作为,顿时肃然起敬,无论出于什么目的,帮助别人总是一件很美好的事情。

        忍不住问道:“这是里昂?苏策划的么?”

        “千真万确,今天下午就去抗议,先生你愿意跟我们一起吗?”

        旁边,见杜仲这时候都不忘拉人,气得苏木想要揍他,自己只想赶快将这位老师打发走,万一露馅,指不定闹出什么幺蛾子。

        听见史密斯先生点头答应,还说亲自去看看苏木如何策划,就站在他身边的苏木眼前一黑,明白这回真被赶鸭子上架了。

        突然很想给自己一巴掌,早知道就说自己是苏木,不然也不会遇到这种麻烦……

        那些宣传单,随着送报员、路人们,进入唐人街的不少家庭,有年轻律师助理拿到,认真阅读上面的内容,随后翻看法律文献。

        也有中年屠夫拿到,想起自己年迈的父亲同样没拿到救济金,这样的家庭还不在少数,以前曾经登记过贫困家庭,可最后却没拿到救济金,好像只是为了登记而登记,现在才知道原来可以拿钱。

        史密斯老师是位性格很好的人,随后开始帮忙散发传单,以前从没来过唐人街地区,今天刚好有空,算是做慈善了,觉得效果并不太好,问苏木说:“你们为什么不去找学校社团呢?

        还有工会之类的组织也行,那里的人更加团结,游行一般都是由工会组织,你们这样很难胜利……”还有工会之类的组织也行,那里的人更加团结,游行一般都是由工会组织,你们这样很难胜利……”